Cây "hoàng kim" của rừng xanh

 

(kỳ 1)Sự quý giá của đàn hương

Đàn hương là một loài cây vô cùng quý giá, được biết đến như là cây “hoàng kim” của rừng xanh. Với hương thơm vô cùng đặc trưng và riêng biệt, đàn hương trở thành loài cây có giá trị kinh tế cao nhất thế giới.

Đàn hương là một loài cây thường xanh nhỏ, bán ký sinh có rễ cái ký sinh trên cây chủ, rễ con bám chặt vào rễ cái cây chủ bằng các giác mút, hút chất dinh dưỡng từ cây chủ để sinh trưởng và phát triển. Theo thời gian, thân cây trơn nhẵn của các cây nhỏ sẽ trở nên xù xì và xuất hiện các vết nứt dọc sâu. Khi trưởng thành, chiều cao của chúng đạt 12-15 m và chu vi khoảng 0,9-2,4 m.

Vỏ cây có màu nâu sẫm, hơi đỏ. Lá cây dài, màu xanh nhạt. Hoa nhỏ, màu nâu ánh tím và không có mùi. Nếu chỉ nhìn từ bên ngoài sẽ không thể nhận ra được đàn hương là một loài cây cho gỗ thơm quý giá được ca tụng hàng ngàn năm nay.

Hoa đàn hương

Đàn hương có thể phát triển trong nhiều điều kiện môi trường khác nhau, nhưng nó tạo tâm gỗ tốt nhất khi được trồng ở các vùng đồi đá. Phần giá trị nhất của đàn hương chính là tâm gỗ có mùi thơm đặc trưng. Nếu cây tự mọc ở những vùng có điều kiện thuận lợi, nó sẽ bắt đầu tạo tâm gỗ sau 10 năm. Tại thời điểm đó, chiều cao của cây khoảng 3 m và chu vi khoảng 0,2 m. Sau 20 năm, tâm gỗ sẽ phát triển nhanh chóng và đạt chất lượng tốt nhất sau 50-60 năm khi chu vi của nó khoảng 0,6-0,9 m và chiều cao đạt 18 m. Những cây ở giai đoạn này được coi là chín muồi để thu hoạch. Gốc cây được nhổ lên chứ không cắt như các giai đoạn trước vì rễ cây mới là phần chứa lượng tinh dầu dồi dào nhất.

Trong quan niệm của người Ấn Độ, đàn hương được coi là cây “hoàng kim” bởi nó vô cùng quý giá và mang lại giá trị kinh tế cao nhất thế giới so với các loại cây rừng khác. Hai sản phẩm chính được biết đến rộng rãi của cây đàn hương là gỗ đàn hương và tinh dầu đàn hương. Bí mật nằm ở mùi hương vô cùng riêng biệt và công dụng tuyệt vời của nó.

Đối với ngành công nghiệp nước hoa, mỹ phẩm, xà phòng, tinh dầu đàn hương là một chất định mùi tự nhiên cho tất cả các loại nước hoa đẳng cấp hàng đầu. Trong đó, tinh dầu đàn hương Đông Ấn Độ là một trong những thành phần định mùi tự nhiên quan trọng nhất. Không có một loại nước hoa mang đậm hương vị phương Đông nào mà trong thành phần của nó không có một lượng tinh dầu dồi dào này. Chính sự ngọt ngào, thanh quý và bền mùi đã khiến nó trở thành một chất tạo mùi tự nhiên tuyệt vời và kết hợp dễ dàng với tất cả các loại thành phần nước hoa khác.

Tinh dầu đàn hương

Đối với ngành y học, sản xuất dược phẩm phòng và chữa bệnh, đàn hương cũng mang 1 ý nghĩa vô cùng to lớn. Các đặc tính của gỗ đàn hương có được như mùi thơm đậm, nồng nàn... và các đặc tính có thể chữa bệnh được chủ yếu là do thành phần α & β – Santalols có trong cây. Dầu gỗ Ấn Độ chứa lượng α & β – Santalols cao nhất so với các loài đàn hương khác được trồng ở khắp nơi trên thế giới. Trong đó, α-Santalol chứa vi khuẩn kháng viêm và β-Santalol chứa các đặc tính an thần.

Ngày nay, tinh dầu gỗ đàn hương được coi là loại hương liệu có hiệu quả trong việc điều trị các bệnh về da như khô da, mụn trứng cá... Nó còn có thể được sử dụng để cải thiện kết cấu da, làm dịu da bị bỏng, điều trị bệnh chàm, phát ban. Nó cũng rất hữu ích trong việc làm giảm sưng, viêm, ngứa... chống ghẻ lở và loại bỏ các mụn nhọt.

Bột gỗ đàn hương, tuy đắt tiền nhưng là một sản phẩm tuyệt vời để chăm sóc da hàng ngày. Đắp bột gỗ đàn hương có thể giúp làm sạch các loại vi khuẩn, giảm nguy cơ nhiễm trùng da và mụn trứng cá.

Bột gỗ đàn hương

Do α-Santalol chứa vi khuẩn kháng viêm nên đàn hương được sử dụng để chữa đau bụng và các vấn đề về dạ dày, điều trị nhiễm trùng bên trong đường ruột, đường tiêu hóa. Là một chất khử trùng vô cùng tốt nên nó còn được dùng làm thuốc trị bên ngoài các bệnh viêm cơ quan sinh dục, bàng quang tiết niệu, viêm bàng quang, nhiễm trùng tiết niệu khác và bệnh lây truyền qua đường tình dục như bệnh lậu.

β-Santalol chứa các đặc tính an thần nên nó có thể làm giảm căng thẳng, đau đầu, huyết áp cao, mất ngủ và sự tiêu cực về mặt tình cảm. Các hợp chất trong tinh dầu đàn hương có thể kích thích sản sinh serotonin - một chất dẫn truyền thần kinh - trong não, làm tăng sự hạnh phúc và mãn nguyện. Đặc biệt, trong quan hệ tình dục, serotonin còn là hooc-môn có vai trò quan trọng trong việc tạo ham muốn và tăng cảm giác hưng phấn, kiểm soát xuất tinh. Vì vậy, tinh dầu đàn hương được sử dụng như là một loại thuốc kích dục và điều trị xuất tinh sớm ở nam giới.

Bên cạnh đó, nó là một tác nhân chống co thắt, giúp thư giãn các dây thần kinh, mạch máu, cơ bắp và làm giảm các cơn đau ngực, đau tim. Các sản phẩm từ gỗ đàn hương còn được dùng làm thuốc bổ cho trẻ đang phát triển, thuốc chữa viêm phế quản và ho mãn tính, thuốc lợi tiểu và làm toát mồ hôi.

Hơn nữa, gỗ đàn hương cứng, được sử dụng để chạm khắc, xây dựng đền thờ. Ngoài ra, nó còn được dùng để sản xuất các đồ thủ công mỹ nghệ, thỏa mãn nhu cầu hưởng thụ mang tính quý tộc của những người giàu có.

Cây hoàng kim của rừng xanh (kỳ 2):

Đàn hương - cây gỗ thiêng 5.000 năm tuổi

 Cây đàn hương là một món quà quý giá được ban cho nền văn hóa và di sản của Ấn Độ.

Cây đàn hương mọc tự nhiên ở các vùng Thái Bình Dương và Đông Ấn Độ Dương. Nó là loài cây thường xanh, sống theo bụi to và cao, phát triển được trong các vùng khí hậu khác nhau, từ sa mạc Úc đến cận nhiệt đới New Caledonia và ở độ cao 5000 mét tính từ mực nước biển. Đặc biệt, cây đàn hương phân bố khá rộng rãi ở Ấn Độ, tập trung nhiều ở khu vực phía nam: Karnataka, Tamil Nadu và Kerala.

Cây đàn hương có một lịch sử 5.000 năm tuổi thiêng liêng hiện đang được đề cập trong bản thảo của Trung Quốc và tiếng Phạn. Ấn Độ là nước đi đầu trong truyền thống sản xuất tinh dầu nước hoa và dược phẩm. Hương thơm của tinh dầu và gỗ đàn hương rất được coi trong bởi ba tôn giáo lớn trên thế giới: Ấn Độ giáo, Phật giáo và Hồi giáo.

Gỗ đàn hương dùng để khắc và thường xuyên được sử dụng trong nghệ thuật chạm khắc thiêng liêng, chạm khắc vị thần và các đền thờ. Theo Vanama Purana - tiếng Phạn thời trung cổ, nó được khuyến khích dùng để thờ Chúa Shiva. Nữ thần Lakshmi cũng được cho là sinh sống trong gỗ đàn hương.

Ngoài ra, tinh dầu đàn hương còn được sử dụng trong các nghi lễ tôn giáo. Người Ai Cập cổ đại nhập khẩu gỗ và sử dụng nó trong y học, dùng để ướp xác và đốt trong các nghi lễ tôn kính các vị thần của họ.

Trong Phật giáo, nó được coi là một trong ba loại hương không thể thiếu để thực hiện nghi lễ, cùng với lô hội và gỗ đinh hương.

Các bệnh trầm cảm, lo lắng và mất ngủ cũng có thể được cải thiện bằng gỗ đàn hương. Nó còn được cho là thúc đẩy các hoạt động tâm linh, thư giãn yên bình và cởi mở.

Trong Đền Zoroastrian, gỗ đàn hương cháy trong ngọn lửa thiêng liêng, làm dịu những rắc rối của nhân loại. Nó được sử dụng bởi những người Do Thái, Phật tử, những người theo Ấn Độ giáo, cũng như hầu hết các hệ thống tín ngưỡng khác bởi sự đa dạng trong mọi thuộc tính của nó.

Đối với người theo Ấn Độ giáo, đặc biệt là tín đồ của Thiên Chúa Krishna, những hạt đá quý màu gỗ đàn hương được gắn lên trán, một vài bộ phận khác trên cơ thể họ và được dùng trong nghi lễ tắm của các vị thần.

Rabindranath Tagore, một nhà thơ Bengal, một triết gia cũng là người châu Á đầu tiên đoạt giải Nobel, có viết:

 “Cây đàn hương như thể chứng minh,

 Sự ngọt ngào đó chinh phục hận, tình,

 Rằng hương thơm ấy như chiếc rìu, khiến mọi thứ trầm lắng”.

Hiện nay có hơn 56 loài thuộc họ đàn hương (Santalaceae) được đề cập trong tài liệu sinh học, dựa trên đặc điểm hình thái học của chúng. Tuy nhiên, chỉ có một số loài cung cấp lõi gỗ thơm, được gọi là gỗ đàn hương, sản xuất ra các loại tinh dầu gỗ khác nhau. Tất cả tinh dầu gỗ đàn hương hiện nay được giao dịch trên thị trường đều thuộc chi Santalum (họ Santalaceae).

Các chi có 16 loài và hơn 12 giống được công nhận, phân bố trên toàn thế giới. Trong đó, chỉ có 5 loài tạo tâm gỗ có mùi thơm mang lại giá trị thương mại cao bao gồm S.album, S.yasi, S.spicatum, S.austrocaledonicum và S.lanceolatum.

Các loài khác trong chi Santalum cũng có thể cung cấp lõi gỗ thơm và tinh dầu nhưng sự đóng góp của chúng cho ngành công nghiệp tinh dầu còn rất hạn chế.

Nhìn chung, chúng có thể được chia thành 4 nhóm chính: đàn hương Đông Ấn Độ, đàn hương Úc, đàn hương Hawaii và đàn hương thuộc các đảo Thái Bình Dương.

Đàn hương Đông Ấn Độ:

Đại diện cho chi là Santalum album L. Nó cung cấp tâm gỗ và tinh dầu có mùi hương phong phú. Gỗ mang thương hiệu “Gỗ đàn hương Đông Ấn Độ” và tinh dầu chưng cất cũng mang thương hiệu “Tinh dầu đàn hương Đông Ấn Độ”.  Cả gỗ và tinh dầu đều được sử dụng để sản xuất hương trầm, nước hoa, xà phòng và sử dụng trong ngành y học.  Gỗ và tinh dầu của S. yasi cũng có tác dụng và giá trị gần như tương tự S. album L.

Đàn hương Úc:

Cây đàn hương là một phần không thể thiếu trong lịch sử và sinh thái học của Úc. Có 6 loài mọc tự nhiên ở Úc nhưng chỉ có 3 loài S. spicatum, S. album, và S. lanceolatum cung cấp gỗ và tinh dầu có mùi thơm có giá trị thương mại. Đặc biệt S. spicatum còn được biết đến như là gỗ đàn hương Tây Úc. Ở Úc, tinh dầu cũng được sử dụng trong công nghiệp nước hoa, trầm hương,… Đặc biệt, nó có các thành phần hóa học khác nhau, có đặc tính chữa bệnh tốt hơn nên được dùng phổ biến trong y tế.

S. lanceolatum là loài lớn thứ hai có nguồn gốc ở Úc. Tâm gỗ ít thơm hơn và sản xuất được tương đối ít tinh dầu nên dầu S. lanceolatum thường được trộn với tinh dầu của các loài khác.

Đàn hương Hawaii:

Có bốn loài cây đàn hương được tìm thấy trên đảo. Chúng sống theo bụi nhỏ, thường cao từ 5-10 m hoặc có thể cao hơn khi trưởng thành. Tất cả các loài đều biến đổi hình thái đáng kể, tuy nhiên vẫn còn một số giống cây truyền thống được công nhận. Gỗ được dùng cho chạm khắc, cho mục đích văn hóa truyền thống và được đốt để chống côn trùng. Tất cả các loài đều rất bắt mắt, đặc biệt là khi nở hoa và rất thích hợp trồng trong vườn nhà: S. ellipticum, S. freycinetianum, S. haleakalae, S. paniculatum.

Đàn hương thuộc các đảo Thái Bình Dương:

S. austrocaledonicum là một loài quan trọng phát triển ở New Caledonia và đảo Vanuatu. Tâm gỗ có mùi thơm, được sử dụng để làm các mặt hàng thủ công mỹ nghệ. Dầu sản xuất từ tâm gỗ được bán như là tinh dầu gỗ đàn hương New Caledonia với giá cao, được ưa chuộng chỉ sau ngành công nghiệp nước hoa.

S. yasi mọc ở Fiji và quần đảo Tonga, cung cấp tâm gỗ có mùi thơm và tinh dầu chất lượng cao. Trong hôn lễ ở Fiji và Tonga, cô dâu và chú rể sẽ được rắc bột tâm gỗ màu vàng có mùi rất thơm.

Theo: Hải Bình

 

 

Được đăng vào

Bài viết liên quan

Viết bình luận